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莎拉的圣诞礼物

  一

  莎拉从厨房的窗户朝外观望,随之叹了一口气。昨夜的大雪覆盖住了草芙蓉,深度一英尺。对某些人来说,它是一种美景;而对莎拉来说,大雪造成了诸多不便。此时,门前的台阶和水泥走道在行走时需要十分小心。

  莎拉的圣诞礼物今天是圣诞夜,可莎拉只视它为又一个凄凉而孤独的冬日。窗外见不到圣诞树,没有任何饰灯装点屋子来表示欢快的节日气氛,屋子里也见不到用彩纸包扎的礼物。

  莎拉的家曾是一个充满孩童喧闹声的地方,可是如今它却寂静无声。作为一个寡妇,她已独居多年,然而却没有一天不思念已去世的丈夫。现在,她成年的儿子和女儿都在遥远的外地工作。

  莎拉这天一直在盼望女儿的电话。能听到女儿的声音会是一件多么美好的事情,而且能使她有机会对女儿前几天寄来的礼物——张她颇为需要的支票表达一下感谢之意。莎拉的儿子在海军服役,已经有好几个月没有与老妈联系,也没有寄来圣诞礼物。莎拉不知道自己什么时候能再获得儿子的消息,或许他今天能打个电话来。

  莎拉的腿走起路来已不如昔日那样稳健,而且在冬季,户外结冰后路面很滑,莎拉尤为担心自己会摔倒。她拿起一只装了盐的小罐向前门走去。忽然,她打了个趔趄—一关节的疼痛使她做这么一件简单的事也变得困难起来。偶尔,这种疼痛似乎超过了她的承受能力。此时此刻,最令她沮丧的却是孤独和寂寞。

  莎拉将大门打开,将盐撒在第一个台阶上。不多时,她就听到一种熟悉的、轻轻的爆裂声,这表明盐粒已开始融化冰雪。她极为谨慎地踏到台阶上,又从小罐里抓了一把盐,扬手想继续撒向地面。可就在此刻,她的身体失去了平衡,重重地摔倒在地上,而她所能清晰记得的下一件事就是发现自己已仰面躺在台阶前的走道上。

  有好一阵子,莎拉被这一意外事故惊呆了,躺在那里十分茫然。她试图爬起来,但刚刚移动身体,背部的剧痛就令她叫出了声。于是她又躺了下来。莎拉又尝试了几次,都没有成功,这样的状况使她既无法站起来,也无法爬回屋内。每当她想移动一下时,背部的疼痛就朝两条腿辐射。一种强烈的无助感令她抽泣起来。

  虽然脚上穿着长靴,莎拉此刻真希望自己的身上能穿着大衣,而不是睡衣,因为刺骨的寒风已经顺着小腿肚朝里面灌进来。她有点不知所措;难道自己就这样躺下去,直到被冻僵,最后在这个圣诞节的日子死去?

  附近没有邻居,今天也没有人会来这里。一种恐惧心理使莎拉大声呼救起来,她就这样呼唤了不知多长时间,到后来,声音愈来愈小,再后来,嗓子嘶哑得几乎叫不出声来。前门仍半敞开着,她可以看到安全和温暖在等待着她,然而她就是无力爬起来。

  莎拉开始对袭来的寒冷听之任之,并逐渐感到自己正陷入一种困顿的状态。由于非常疲倦,她决定放弃任何行为,不如睡一会儿,醒来后再呼救。莎拉闭上眼睛,进入了昏昏沉沉的状态。

  二

  好像有个令人讨厌的小虫爬到了脸上,莎拉试图用手把它赶走,但似乎不是很有效,小虫在很快地转移位置,于是她睁开了眼睛。

  一双大大的褐色眼睛出现在了莎拉眼前,令她惊愕不已,睡意迅速散去。她在脑海里琢磨了一会儿:这是什么东西?原来不是什么小虫子在爬,而是一只浑身脏兮兮的小狗正用湿润的舌头舔她的脸。当这只狗意识到躺在地上的这个老妇人是醒着的时候,便开始频频摇动尾巴。随后,它一下子跳到了莎拉的身上,趴了下来。起先,压在身上的狗使莎拉感到了重量,她想把它赶下去,但随后,她感到狗的身体很温暖,她的胸部有了热量。

  莎拉不知道这条狗来自哪里,或许它是听到了她的呼唤前来帮助她的。不论它来自何方,她都很高兴此刻能有个伴在自己身边。狗的脖子上有一个陈旧的项套,所连着的狗牌上写着“巴尼”两个字。

  一抹诧异的神色掠过莎拉的脸庞。她去世丈夫的名字就叫“巴尼”。真是奇怪——确实是一个很令人惊奇的巧合。

  这只狗好像没有人领养,身体瘦长,毛上沾着不少污浊。一个小时过去了,巴尼一直没有离开莎拉。莎拉意识到屋子的前门是开着的。巴尼完全可以径直进去取取暖,但它却偏偏选择与我待在一起,真是一个通人性的小家伙。莎拉不禁思索道。

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